Американцы на диетические добавки тратят более 30 миллиардов долларов в год. Но все больше фактов говорит о том, что популярные витамины и добавки не всегда могут содержать то, что написано на их упаковках. В таблетки могут попасть даже потенциально опасные для здоровья ингредиенты.

Отчет исследователей Департамента общественного здравоохранения Калифорнии за октябрь 2018 года, опубликованный в журнале JAMA Network Open, показал, что более 700 добавок на рынке включают не сертифицированные ингредиенты. Но только меньше половины их них были отозваны органами здравоохранения.

«Это всего лишь верхушка айсберга», - говорит доктор Питер Коэн, врач Кембриджского медицинского союза, который исследует добавки.

Нужно ли принимать добавки?

По оценкам, более половины всех американцев принимают пищевые добавки, но многим они могут и не понадобиться. Если у вас полноценное питание и нет заболеваний, которые препятствуют усвоению питательных веществ из пищи, то вам, вероятно, не нужны дополнительные добавки.

«Для большинства здоровых людей, которые не придерживаются строгой диеты, такой как строгий вегетарианец, нет необходимости в витаминах, только с двумя распространенными исключениями», - говорит Коэн. По словам Коэна, женщины детородного возраста должны принимать добавки с фолиевой кислотой, а женщины в постменопаузе должны принимать добавки с кальцием.

Есть также категории людей, у которых высокий риск развития дефицита питательных веществ. Им добавки могут принести пользу. Например, согласно данным Национального института здравоохранения (NIH), женщины с тяжелыми менструациями, люди с раком и люди, которые часто сдают кровь, страдают от дефицита железа. В этом случае добавки железа могут быть рекомендованы врачом.

«Решение о приеме добавок лучше принимать со своим врачом», - говорит Кэрол Хагганс, ученый-диетолог и консультант Управления пищевых добавок в NIH. Это может показаться очевидным советом, но, по оценкам специалистов, только около четверти американцев, принимающих добавки, принимают их по рекомендации врача.

Как контролируются витамины и добавки?

В Штатах пищевые добавки и витамины контролируются Управлением по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США (FDA), но они не обязаны проверяться на безопасность или эффективность перед продажей.

«Процесс одобрения нулевой», - говорит Коэн. FDA действительно предоставляет руководящие документы для производителей по требованиям безопасности для добавок. Например, добавки не могут утверждать, что они предотвращают или излечивают болезнь. Вместо этого, этикетки и реклама могут делать только общие заявления о способности добавок поддерживать здоровье и функционирование организма. Дополнительно можно указывать, что оно повышает функцию иммунной системы, но нельзя говорить, что они борются с инфекцией.

«Компании должны располагать данными, подтверждающими эти заявления», - говорит д-р Джошуа М. Шарфштейн из Школы общественного здравоохранения имени Джона Хопкинса в Блумберге. «Но эти данные не проверяются FDA до продажи. На самом деле, FDA ничего не делает до продажи».

Как дополнительные ингредиенты попадают в добавки?

Исследователи изучили базу данных фальсифицированных добавок, разрешенных FDA, и обнаружили, что не одобренные препараты, такие как стероиды, антидепрессанты и виагра, были обнаружены в 746 пищевых добавках в период между 2007 и 2016 годами. Более половины из них не было изъято из продажи.

Это серьезная проблема, говорит Шарфштейн. «Кто-то может сказать своему врачу, что он недостаточно здоров, чтобы принимать виагру, а затем они идут и покупают добавки, в которой получают неутвержденную виагру», — говорит он, добавляя, что исследование «демонстрирует, что FDA на самом деле не имеет контроля над рынком».

В 2014 году Коэн и группа исследователей также обнаружили, что даже после отзыва FDA добавки остаются на рынке, причем большинство из них по-прежнему содержат неутвержденные вещества. Новое исследование, говорит он, увеличивает масштаб проблемы.

Неясно, как немаркированные ингредиенты и лекарственные препараты превращаются в добавки, но у Коэна есть теория. Он полагает, что так происходит из-за того, что компаниям разрешено «рекламировать добавки, как будто они улучшают ваше здоровье, даже если нет никаких доказательств того, что они действительно работают», главное — не использовать слова «вылечить» или «лечить», говорит он.

Недавнее исследование показало, что в состав 98% фальсифицированных добавок входили препараты для наращивания мышечной массы, улучшение потенции и похудения. «Люди действительно хотят найти что-то, что поможет им в этих 3-х областях», - говорит Шарфштейн.

«Для компаний самый простой способ добиться этого — добавить в свою продукцию нелегальные наркотики. Если вы хотите продать продукт для лечения эректильной дисфункции, то будет проще, если вы добавите туда Виагру».

Что можно сделать с фальсифицированными добавками?

Если продукт считается небезопасным или фальсифицированным, FDA может выпустить предупреждение для компаний и уведомить общественность. По словам Коэна, реальной системы для выявления этих проблем не существует.
Поскольку любой может создавать и продавать добавки, нет способа отследить их на рынке.

По словам Коэна, производитель обязан уведомлять FDA только о серьезных проблемах, таких как госпитализация или смерть, или о том, что потребители подают жалобу непосредственно в агентство. Тогда FDA проверяет препарат.

Но согласно новому исследованию, FDA знало о фальсифицированных продуктах, но не предпринимало никаких действий. «У FDA есть много вариантов воздействия, если компания отказывается отозвать препарат. Но мы видим из этого исследования, что они просто не делают этого», — говорит Коэн.

Представитель FDA Джереми Кан говорит, что FDA знает об исследовании и находится в процессе пересмотра его результатов. «FDA обязуется делать все возможное в рамках своих ресурсов и полномочий для выявления и удаления с рынка небезопасных продуктов», — сказал Кан в своем заявлении, но добавил, что «FDA не имеет обязательных полномочий на отзыв лекарств».

Я все еще хочу или должен принимать ежедневную добавку. Как я узнаю, что я покупаю безопасный продукт?

Прежде всего, поговорите с врачом о том, нужна ли вам добавка. Если вы ищете информацию о добавках в Интернете, обратите внимание на источник информации.

Если вы решите попробовать добавку, «держитесь подальше от любой добавки, которая утверждает, что она будет способствовать улучшению вашего здоровья», — говорит Коэн, поскольку эти утверждения не проверяются. Кроме того, избегайте потери веса, повышения сексуальной активности и добавок для наращивания мышечной массы из-за высокого риска фальсифицированных добавок.

Коэн также рекомендует придерживаться добавок из одного ингредиента, таких как витамин D, потому что они гораздо менее подвержены фальсификации. «Легче спрятать лекарственные препараты от регуляторов в сложном сочетании ингредиентов», — говорит он.

Также имейте в виду, что если у вас нет проблем с усвоением питательных веществ, вы, вероятно, сможете получать достаточное количество питательных веществ с помощью здорового полноценного питания. Это означает, что вам нужно есть много овощей и фруктов.

Адаптированный перевод статьи Julissa Treviño на сайте Medium